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世界末日真的只是科幻?带你回看史前几次大事件
2018-11-1 3:28:00           作者: 谋丶天下
世界末日真的只是科幻?带你回看史前几次大事件

 

如上图,我们知道地球曾今生活过恐龙这样的庞然大物,但是当我们见到它们的时候,早已成为化石,这证明了它们曾经在地球上有过光辉的历史。没有无缘无故的诞生,同样也没有无缘无故的消亡,而它们如此强大也走向了灭亡,必定也是有缘有故的,那缘故就是它们曾经经历过的“世界末日”!

地球5亿年来的生命史,经历了数次大大小小的灾难,而已知的生物大灭绝级别的灾难共有五次,每一次都是当时地球生命的世界末日,恐龙灭绝的大灾难是史前第五次世界末日。下面就带你回看震惊地球史的五大“末日事件”。

世界末日真的只是科幻?带你回看史前几次大事件

 

来到物种灭绝纪念堂,这里面有6条通道,每条通道都是通往一条末日之路,前5条分别通往了五次生物大灭绝之路,第六条是留给谁的,我们没有答案,最好也没有答案。

世界末日真的只是科幻?带你回看史前几次大事件

 

第一次世界末日(4.46亿年至4.44亿年前)

在奥陶纪时期,地球上浅海广布,气候十分适宜生物生长,这一时期海洋生物繁多,比如三叶虫、海百合、珊瑚和鹦鹉螺等。然而,到了大约4.46亿年至4.44亿年前(即奥陶纪末期)的200万年间,地球上发生了第一次大规模的物种灭绝事件,史称“奥陶纪灭绝事件”。

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这次生物灭绝原因是多方面的,目前最可信的是银河系里距离地球六千多光年的一颗垂死恒星内爆,之后成为超新星,发生了伽马射线爆发,这是非常具有毁灭性的力量,很不幸它与地球的距离虽然遥远,但是这个距离无法避免它对气球大气的重创,空气中的氧气含量非常低,大气成分变得不稳定,臭氧层遭到严重破坏。

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当时的地表更像现在的金星,虽然那时候陆地没有生物,但是海洋中生机勃勃,从最先的表层浮游生物到顶级的掠食者,一系列连锁的灭绝反应开始了。另外,地球正经历安第斯-撒哈拉冰河时期,大片的冰川使洋流和大气环流变冷,全球温度下降,冰川锁住了水,导致海平面下降。这些变化改变了生物的生存环境,沿海生物圈被严重破坏,最终导致大量物种灭绝。在这次灭绝事件中,全球约85%的物种灭亡,这次物种灭绝事件在5次大灭绝事件中排名第3位。

第二次世界末日(3.75亿年前至3.60亿年前)

地球处于泥盆纪时,许多地块升起并露出海面成为陆地,古地理面貌发生了很大变化。这个时期蕨类植物繁盛,昆虫和两栖类动物兴起,脊椎动物进入飞跃发展时期,鱼形动物数量和种类增多,现代鱼类开始出现,所以泥盆纪常被称为“鱼类时代”。

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但是,在3.75亿年前至3.60亿年前,即泥盆纪至石炭纪过渡时期也发生了一次生物大灭绝,首先在当今的西伯利亚地区海底喷发的超级地涵柱是此次灭绝的导火索,这是比较可信的原因。这引发了数次大大小小的火山喷发,全球气候剧变,海洋遭受严重污染等。生命被逼上绝路,连最强大的邓氏鱼也毫无招架之力,它们的末日就此到来。终于有些生命开始选择往陆地进发,大自然从不做没有意义的事情。

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这次事件持续了1500万年左右。期间有多次生物灭绝高峰期,海洋生物大量灭绝,而陆地生物受到的影响较小。从规模上看,当时全球82%的海洋物种灭绝,浅海的珊瑚几乎全部灭绝,深海珊瑚也部分灭绝。此次灭绝事件的规模在5次大灭绝事件中排名第4位。

第三次世界末日(2.5亿年前)

在2.5亿年前的二叠纪至三叠纪过渡时期,地球上发生了迄今已知最大规模的物种灭绝事件,全球总共约96%海洋生物的种与约70%陆地生物的种灭绝了。

 

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这次灭绝事件又是如何发生的呢?当时地球的陆地是一块超级大陆,在今天西伯利亚所在地,爆发了巨大规模的火山以及长期持久的喷发,并且大陆之间没有海洋间隔,火灾迅速蔓延整个大陆,然而这一切仅仅是个开始,之后地球启动了一些列的连锁反应,致地球生命到了全部灭绝的边缘。

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美国麻省理工学院和中科院南京地质古生物所的科学家研究发现,这次大规模的生物大灭绝事件,只经历了短短6万年的时间,这对于整个地球史而言,仅仅是“眨眼之间”。

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在那个时代,火山频繁爆发,沉积下来的火山灰在掩盖了一切的同时,又为我们准确地记录下了当时的情景。科学家们研究发现,我国浙江省长兴县煤山的一段地层剖面,清晰地反映了当时动物灭绝的过程:在地层剖面中,越往地层的上方,四射珊瑚、三叶虫等生物就越稀少,随着时间的推移绝迹了。科学家们采用碳同位素分析等方法确定这些事件发生的具体时间,发现煤山剖面标志生物大灭绝开始的25层火山灰为2.51941亿年前,终结于2.51880亿年前,这意味着大灭绝发生在大约6万年这一时间段内,是一次突发性的灭绝事件。

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同时,经过计算,在当时的生物大灭绝初期,地球的温度是25℃,但至生物大灭绝结束时,地球温度升至33℃,短短几万年的时间内地球温度升高了8℃。这足以说明当时的地球经历了一段全球范围的高温期,温度升高,气候干旱,森林野火不断直至燃烧殆尽,二氧化碳浓度升高,海洋生物也因缺氧而大批死亡。究其罪魁祸首,就是当时大规模的火山活动,导致地表大量温室气体释放和快速的温室效应。

第四次世界末日(2亿年前)

在距今2亿年前的三叠纪至侏罗纪过渡时期,地球上发生了第4次生物大灭绝事件,地球刚从上一次超级灭绝中艰难的苏醒过来却再次遭受严峻考验。

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其原因至今未有定论。比较可信的观点认为,这一事件与当时大规模火山爆发所引发的气候变化有关。曾经将大陆凝聚起来的力量现在却要撕裂它。在三叠纪时期,火山爆发喷涌了大量岩浆和气体,改变了当时的气候条件,排放的二氧化碳还可能会酸化海洋,造成海洋及陆地生物的灭绝,此外还有小陨石的撞击也引发或者加重了此次灭绝的发生。

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这次灭绝事件的影响遍及陆地与海洋,估计有76%的物种灭绝,其规模在5次大灭绝事件中排名最末。也正是这次灭绝事件,给恐龙提供广阔的生存空间,使得恐龙成为侏罗纪的优势陆地动物。这次灭绝事件历时很短,不足1万年。

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此次灭绝事件也给我们同时也是所有哺乳类动物的祖先的发展让出了空间,然而我们的祖先此时仅仅像一个小老鼠,在如同地狱般的环境中,背负着未来哺乳动物的命运,艰难的求生着,直到恐龙王朝的兴起,继续在庞然大物的脚下探索着求生之路。

第五次世界末日(6500万年前)

2013年2月15日,一颗编号为2012DA14的近地小行星以距离地球仅仅2.77万千米的位置掠过地球,尽管它没有撞击地球,却着实让科学家捏了一把汗。因为这颗小行星直径约44米,重量达12万吨。如果它撞击了地球,将释放相当于230万吨爆炸当量的能量,近乎于1908年震惊世界的俄罗斯西伯利亚通古斯大爆炸产生的能量。

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然而,我们的地球并不是每次都能那么幸运。如今地球上大大小小的陨石坑数以百计,每一个都代表着当年的一次创伤。其中最著名的一次撞击事件,造成了地球上第五次生物大灭绝。生存了1.6亿年并称霸地球1亿年之上的恐龙,实力强大,种族强盛,没有任何一种动物可以挑战。然而末日来临,霸主恐龙也不幸全军覆没,那就是希克苏鲁伯陨石撞击事件。

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世界末日真的只是科幻?带你回看史前几次大事件

 

20世纪70年代末,一位名叫格伦·彭菲尔德的地质学家在墨西哥尤卡坦半岛的希克苏鲁伯地区从事石油勘探工作时,惊奇地发现在尤卡坦半岛外海的海床之下,有个直径达70千米的弧状地形。之后,他查阅了相关资料,发现尤卡坦半岛上也有一个这样的弧状地形,二者居然可以合成一个完整的圆形,合成后的直径达180千米宽。但是,由于他是从事石油勘探工作的,这个发现没引起他的重视,这些与石油无关的发现也就没有被公开。

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后来,不断有科学家们在此有新的发现,比如冲击石英、重力异常、玻璃陨石等足以证明这个圆形构造是陨石撞击形成的,而且推测这个撞击体的直径至少有10千米,撞击产生的能量相当于1014TNT当量,在全世界所有已知爆炸事件中属规模最大的一次。再后来,有人研究发现这个陨石撞击坑的形成年代大约是6500万年前。随着研究的不断深入,科学家们确信希克苏鲁伯陨石撞击事件是造成白垩纪至第三纪恐龙大灭绝的原因。

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世界末日真的只是科幻?带你回看史前几次大事件

 

希克苏鲁伯撞击事件会引发大规模海啸、地震与火山爆发,撞击产生的碎片和灰尘会造成全球性的风暴,长时期遮蔽阳光,妨碍植物的光合作用,造成生态系统的瓦解。

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一系列的灾难最终导致了陆地上恐龙以及其他大部分的物种灭绝,海洋中只有少数几种鱼类生存,鲨鱼作为体型比较大的生物也生存了下来,事实上他们已经在前几次大灭绝中都生存了下来,可谓经验丰富的老者,令人惊讶。此次超级灭绝事件的规模在5次大灭绝事件中排名第2。

生存建立在死亡之上,活下来的不是最大的,不是最强的,也不是最聪明的,而是最适应的。恐龙的灭绝让当今的人类忍不住思考一个不愿意接受的问题:如果导致恐龙灭绝的类似行星发生在我们头上,我们该如何避免呢?我们从一些电影中得到了一些措施与方法,但是科学家却表示,电影只是给我们增加了虚荣的自信,如果真的那样大小的行星甚至更大的来临,他要撞上目前的我们,就会撞上,文明将彻底毁灭,如果有少数幸存的人类将回到石器时代。

责任编辑: 蔚 蓝 文章来源:
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