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当中国人都在睡觉时,美国人完成的猎鹰重型火箭发射意味着什么?
2018-2-9 2:56:00           作者: 上游新闻

就在几个小时前,美国人成功发射了目前全世界运载能力最强的超级火箭——“猎鹰重型”。虽然中芯级火箭在回收过程中坠毁,偏离目标约100千米。目前三个回收助推器只有一个正常工作。但两枚助推器成功返回和跑车被发射进太空,让这次发射已经足够成功。

在一些媒体看来,这枚火箭的成功发射已经令人类“登陆和殖民火星”的梦想变得越发现实起来,重返月球更是不再话下……而拥有超级火箭的不过是一家美国私人企业,它是如何做到的?

全世界独一无二的最强火箭

北京时间今天凌晨,全世界的目光都对准了美国宇航局的肯尼迪发射中心,因为美国目前最牛的私人宇航公司SpaceX,在这里发射了一枚可以“完全碾压”目前全世界所有火箭的超级重型运载火箭——“猎鹰重型”。

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什么叫“完全碾压”呢?用最好理解的方式解释吧:1年多前获得我们中国人欢呼的“长征5号”运载火箭的运载能力,连人家美国这个“猎鹰重型”的一半都达不到……

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用更直观的数字来说的话,我们2016年11月才首飞成功的“长征5号”只能把25吨重的货物运送到“近地球轨道”,其极限也只能运送一个5吨左右的火星探测器到火星;而人家美国的“猎鹰重型”的“近地球轨道”载荷为63.8吨,其抵达火星的载荷则为我们的3倍,为16吨。

不仅如此,这枚“猎鹰重型”火箭还毫无悬念地“碾压”了在2018年2月7日之前美国现役最牛的重型火箭“德尔塔IV型”(“近地球轨道”载荷为28吨)。

当然,大家一定会问这个“猎鹰重型”63.8吨的“近地球轨道”载荷,又到底意味着什么呢?

大家知道我们打算在2030年实现的载人登月计划吧?要实现这个计划,我们现在的长征5号的载荷是完全不够的,还需要尚在规划中的长征9号超级火箭才可以。可如果美国人想重返月球的话,他们现在就已经可以凭借“猎鹰重型”实现这个我们中国人还要12年才能实现的目标了。

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然而,人家SpaceX的梦想,可是登陆和殖民火星呢……

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马斯克雄心勃勃的火星殖民计划

说起 “猎鹰重型”的成功,就不能不提这枚火箭背后的那家美国私营企业SpaceX,以及这家公司的老板埃隆·马斯克(Elon Musk)。

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中国人对于这个美国企业家并不陌生,因为不少中国大城市的马路上已经纷纷出现的昂贵又帅气的电动汽车品牌“特斯拉”,就是马斯克缔造的。

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不仅如此,他还与另一个不少中国人都很熟悉的东西有关: 网络在线支付平台。

如今,支付宝已经成为我们生活中不可或缺的网络支付平台——但你并不知道的是,数十年前当网络支付平台刚开始在全球走红的时候,引领风头的可并不是马云的支付宝,而是马斯克参与缔造的Paypal!甚至于国内外有不少人都认为中国的支付宝是“模仿”马斯克的Paypal而来的。

而且公开资料显示,马斯克起初并没有得到过任何美国官方机构的帮助,他从一开始走的就是纯粹的商业路线:起初先是想从欧洲和俄国人那里买个廉价火箭用,但后来发现对方要价都太高,于是他便成立了SpaceX公司自己做火箭,而且他还要做完全可以商业化推广、价格亲民、成本低廉的“火箭”,要让更多的人可以实现探索宇宙的梦想。

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2016年9月27日,在墨西哥举行的第67届国际宇航大会上,马斯克就公布了他的太空探索公司SpaceX的宏伟计划,也就是他雄心勃勃的火星殖民计划。

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马斯克表示将在2025年把人类送往火星,到2060年,在火星居住的人类将达到百万级,他们将不依赖地球,建立自给自足的城市,最终实现人类殖民火星的计划。

这一切听起来如此不真实。在航天技术似乎依然与普通人茶米油盐的生活距离遥远的现在,马斯克告诉我们,只要再过不到十年,当我们抬头仰望星空,在距离我们几千万公里的地方,会有我们的同类在繁衍生息。这并不是白日梦。也许十年之后,当我们回过头来,会发现这个晚上是人类文明为数不多值得铭记的时刻之一。

2002年SpaceX公司成立之初,马斯克就立志要把人类送上火星。十几年来,公司在马斯克的带领下飞速成长,更在2015年成功回收一级火箭,紧跟美国、俄罗斯和中国的步伐。别忘了,它只不过是一个私人公司。

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众所周知,这个烧钱的行业投入大、风险高,一不小心就会损失巨额资产。吃力又不讨好,实在算不上是一门好生意。不过,马斯克不这么认为。他说,他做特斯拉,做网络支付平台累计的个人财富,完全是为了投入到人类殖民火星项目上去。对他来说,赚钱再没有其他的动机了,他要用自己的努力让人类成为跨星球生存的物种。

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一个私人公司是如何做到这一切的?

在美国,一个私人公司真能做火箭吗?他哪儿来的人才呢?这里就要提一下当年美国和前苏联的太空争霸历史了。上世纪50-60年代,美苏两大超级大国就已经开始用火箭把宇航员往太空中送了。其中在60年代末期,美国人甚至研发出了今天都还没有任何国家能超越的“土星5号”超级重型火箭,其载荷比今天的“猎鹰重型号”还要多出近一倍,并成功把美国宇航员阿姆斯特朗等人送上了月球。

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于是,这起步极早且早在半个世纪前就已经达到惊人高度的美国航天业,自然也给今天的美国培育了大量的航天人才以及可供民间企业使用的丰富航天资源。

而马斯克也成为了 “前人种树、后人乘凉”的受益者,在SpaceX于2002年成立后,他迅速网罗了一大批拥有丰富航天科技经验的人才,比如他的副手汤姆·穆勒(Tom Mueller)。

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穆勒先生原本是给美国官方的宇航局(NASA)打工的,在NASA的一家供应商担任火箭引擎的工程师。然而,由于体制原因,他原本参与的一个“低成本火箭引擎”国家级项目被当时新上台的美国总统小布什给“砍”了。结果这位动手能力极强,甚至能在自己家里就造出小型简易火箭引擎的工程师,就这样被马斯克招揽了过去,成为了今天SpaceX公司的灵魂人物,为马斯克的公司打造出了今天成功令“猎鹰重型”火箭升天的梅林引擎。

不过,罗马也并不是一天建成的。在“猎鹰重型”成功的道路上,马斯克和穆勒等人也付出了大量的心血乃至不少失败的代价。尤其是马斯克今天之所以能让绑着27个梅林引擎的“猎鹰重型”顺利升天,打破了之前所有人对这一结构稳定性的强烈担忧,正是因为他的团队过去10多年来都在努力做好的一件事:不断完善梅林这款火箭引擎以及围绕该引擎而打造的核心产品 “猎鹰9号”火箭,并随着技术的成熟而不断降低成本。

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(图为猎鹰9号)

马斯克的团队10多年来的投入和精力,只是为了把一款火箭做精,把一个引擎做强。于是,他们不仅实现了今天在“猎鹰重型”上的成功,他们的“猎鹰9号”火箭更是成为了目前全世界成本最低廉,性能也最为稳定可靠的火箭,也因此成功占据了目前全世界火箭商业发射市场的绝对份额,几乎把原本占据市场主流的欧洲和俄罗斯全都挤了出去。

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不仅如此,马斯克的团队还在3年前就在全世界率先实现了火箭“回收”的技术,让以往发射后就彻底废掉的、但造价极为昂贵的火箭推进器等重要组成部分能够定向回收并再次利用,从而“颠覆性”地解决了火箭发射最主要的成本问题。

于是,当今天美国官方的宇航局NASA还在为研发经费发愁的时候,纯商业运作的SpaceX却混得“风生水起”,结果反倒是NASA需要找SpaceX寻求帮助了。

美国科技新闻网站The Verge.com就报道说,一旦“猎鹰重型”火箭成功,NASA今后很可能会在重返月球方面寻求与SpaceX的合作,因为虽然 NASA目前也在研制自己的新一代登月重型火箭,而且载荷要比“猎鹰重型”强出不少,但发射成本却是“猎鹰重型”的10倍之多,所以一旦“猎鹰重型”像“猎鹰9”一样在技术上变得更加稳定,商业的运作上也成熟起来,NASA很难不对其心动。该媒体称,猎鹰重型火箭对美国国家安全部署也有重要意义,可将美国大型安全卫星送入轨道。

来源:环球时报、新华国际、中国新闻网、看看新闻

责任编辑: 蔚 蓝 文章来源:
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